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Interview: WomanInTech Brussels #TimesUpGoDigital

August 30, 2018

 

(Transcription de l'interview complète - Transcript of the complete interview: English version below)

 

1. Pouvez-vous vous présentez ?

 

Je m'appelle Anne Magnus et je suis la gérante de Symantra.

Symantra est une agence d'innovation Mobile et Digitale.

Symantra est une agence indépendante, basée à Bruxelles depuis 2010.

 

Nous avons 3 cœurs de compétences :

 

# Le design et le développement d’applications mobiles (Android, iOS)

# Les Applications mobiles Corporate pour Employés et Stakeholders

# le conseil en transformation digitale et la mise en oeuvre de solutions IT sur mesure

 

 

Notre différence ?

 

Nous offrons une vision....

 

... bien plus large qu’une agence créative ;

... et plus opérationnelle, plus compétitive plus qu’un cabinet de conseil traditionnel.

 

Nous créons de nouvelles expériences digitales centrées sur l’expérience de l’usager et l’expérience client, en croisant des compétences rares : Stratégie + Data + Design + Technologie + Marketing.

 

Nous travaillons avec de grandes organisations dans le secteur public, le secteur privé et le secteur associatif en Belgique.

 


2. Pourquoi avez-vous choisit d’être entrepreneur ? 

 

Entreprendre, c’est bien plus qu’un job. C’est un style de vie radical.

C'est une discipline de vie exigeante, une obsession passionnante.

 

C’est le choix de la liberté : la liberté de choisir les collaborateurs et les clients avec qui on travaille. Aussi contre-intuitif que cela puisse paraitre, c’est aussi un choix d’équilibre entre vie professionnelle et vie personnelle. C’est la possibilité de maîtriser son agenda, ses déplacements, ...

 

C’est aussi une question de personnalité aussi. Le choix d’un développement personnel intense. Entreprendre, ce sont des sensations, des émotions intenses, positives et négatives, en continu.

 

 

3. Quel est l’importance de l’innovation et de la technologie au sein de votre entreprise ? 


Symantra est une agence d’innovation qui mixe Stratégie, Data, Design et Technologie. L’innovation et de la technologie sont donc intrinsèques à notre ADN.

 

Concrètement,  l’innovation de notre équipe se traduit par 3 caractéristiques :

 

... une attitude quotidienne d'hyperlearning, avec notamment une veille de l’actualité de pointe sur la scène tech Europe/US/Asie, une curation de contenus sur le futur du travail et de la transformation digitale des industries à travers le monde.

 

... une innovation en continu sur nos offres, nos modèles économiques pour apporter le plus de valeur possible à nos clients, en fonction de leurs besoins.

 

... l’intégration des meilleures technologies du marché pour le développement d’applications mobiles, de plateformes SaaS personnalisées, d’Intranet/Extranet nouvelle génération, l’utilisation des nouvelles techniques comme le machine learning ou le deep learning.

 

 

4. Pourquoi avoir lancé votre entreprise dans l’innovation et la technologie ? 

 

D'abord, j’ai eu la chance de tomber dans la tech très tôt, avec un premier ordinateur fin des années 90, d’avoir été intiée aux politiques d’e-government au début des années 2000, puis de lancer mon premier blog et site web assez tôt (2008).

 

Ensuite, j’avais une frustration dans ma première carrière dans le conseil en stratégie : c’était l’inertie, le manque de concret des cabinets de conseil traditionnels. J’avais un besoin de concret au-delà des études de marchés, des études de faisabilité, des rapports de Policy Design sur l’innovation et le développement économique ou les industries créatives.

 

Un besoin de « faire ». Mais aussi un besoin d’esthétisme. Un désir de rester à l’avant-garde, en alongeant la chaine de valeur : de la stratégie vers le design et la data, et du design vers la technologie. Ce qui a donné le contour atypique de l'agence Symantra.

 

Enfin, j'avais une intuition précoce sur une révolution anthropologique : plus encore que le web, les smartphones - avec les Applications Mobiles - sont désormais l'extension de nos mains et de nos cerveaux.

 

Nous nous précipitons à un rythme de plus en plus rapide vers un monde Mobile-First et Mobile-Only. 

 

Le nombre d’utilisateurs mobiles aujourd’hui (67%) est plus grand que le nombre d’utilisateurs de PC (33%) !  Fin 2018, 84% des consommateurs belges possèdent leur propre smartphone. En 2013, il n’y avait encore que 38% de Belges “smartphonisés”...

 

Le smartphone, avec ses applications mobiles dont on ne peut plus se passer, change la vie de la moitié de la population mondiale. Aujourd'hui, il y a 3,7 milliards de personnes qui ont un téléphone et on va atteindre 5 à 6 milliards, d'ici 5 ans.

 

En clair : Transformation Digitale signifie Mobile.

Mobile veut dire Applications mobiles.

 

Et c’est là le cœur du positionnement de Symantra. Des solutions digitales et mobiles pour simplifier la vie, rendre de meilleurs services aux citoyens, aux employés, aux entreprises, aux institutions publiques et aux associations.

 

 

 

5. Quel est le conseil donneriez-vous pour se lancer ? 

 

Arrêter de vous prendre la tête avec le business model.

Découvrez-le, en plongeant dans le marché.

 

Commencez par le premier pas.

Un client. Un contrat. Une bonne exécution. Facturation.

Recommencer.

 

 

6. Quel est votre mantra ? 

 

Ce que nous défendons :

 

... Le Conseil & la Technologie pour  tous. Pas de solutions de "geeks pour des geeks". Mais des solutions digitales qui marchent vraiment, avec un travail de couture sur l'expérience UX/UI.

 

... L'Extrême Loyauté de nos clients est le KPI de notre succès.

 

 

La preuve : 4+ sur 5.  C'est le rating de toutes nos applications mobiles sur Play Store et App Store. Autrement dit, c'est une performance rare sur le marché des applications mobiles en Belgique. Sérieusement.

 

 

 

7. Pourquoi est-ce important de se lancer dans le digital ? 

 

Les nouvelles technologies et l'intelligence artificielle font que chacun de nous sera de plus en plus confronté au marché mondial. Nous pouvons recevoir et offrir des services de partout, tout le temps, et pour tous.

 

Conséquence : La technologie, il faut la prendre par la main, au minimum ; ou bien, au mieux, à bras le corps, sinon elle vous prendra à la gorge.

 

S’intéresser à la tech et au design, c’est une compétence aussi essentielle aujourd’hui que de parler anglais. Et ce quelque soit les secteurs, les métiers, économie de marché ou économie sociale.

 

 

 

8. Quel est votre rôle modèle ? 
 

Je pense que les role models les plus pertinents au niveau local ne sont pas  les grand.e.s CEO des GAFAM, des télécoms, ou des cabinets de conseil.

 

Les entrepreneurs les plus inspirants, pour moi,  sont ceux qui ont monté leur boîte "from scratch", en Europe, et la font vivre depuis plus de 10 ans (taux de survie).

 

Ce sont qui vivent les montagnes russes quotidiennes, qui sortent des sentiers battus, qui parlent ouvertement  de leurs succès sans cacher leurs échecs, qui doivent affronter les vents contraires, qui doivent nourrir le feu sacré de l'optimisme ...

 

Les modèles de femmes dans la tech sont trop rares encore. J’admire en particulier les parcours de certaines femmes et certains hommes, comme Céline Lazorthes, Géraldine Le Meur, Dame Stéphanie Shirley,  et Xavier Niel.

 

Plus largement, ce sont les artistes, les explorateurs et les personnes qui sont entrepreneurs de leur vie.

 

Je cherche l’inspiration de personnalités qui ont fait preuve de courage, de résilience, de vision, et ce, dans tous les secteurs de la culture et de la créativité :  la littérature, la peinture, le design, la musique, l’architecture, les sciences humaines, les grands reporters de guerre, les astronautes…

 

Ces personnes considèrent leur vie comme une œuvre d’art et essaient de vivre plusieurs vies simultanément.

 

 

 

9. Quel est votre leitmotiv en tant que femme entrepreneuse ?

 

Mon leitmotiv est une définition particulière de l'entreprise :

 

L’entreprise, c’est d’abord un nom féminin.

Elle doit être hors du commun.

 

Symantra incarne cette définition de l’entreprise.  

C’est une famille composée de femmes et d’hommes exigeants, une entreprise riche de sa diversité, de ses compétences diverses, de ses parcours et origines culturelles. 

 

Si Symantra a des clients très loyaux, c’est parce que nous sont sommes en capacité d’aligner des profils rares, divers, riches de leurs différences.

Et donc de produire de meilleures solutions, de meilleures idées, plus rapidement, de meilleurs designs, de meilleures solutions technologiques.

 

C’est là notre fierté.

 

#TimesUpGoDigital

 

 

Des questions?  Shoot ! contact@symantra.com

 

 

---

 

English version

 

 

1. Can you introduce yourself?
 
My name is Anne Magnus and I am the manager of Symantra.
Symantra is a Mobile and Digital innovation agency.
Symantra is an independent agency, based in Brussels since 2010.

We have 3 core competencies:


# Design and development of mobile applications (Android, iOS)
# Corporate Mobile Applications for Employees and Stakeholders
# consulting in digital transformation and the implementation of tailor-made IT solutions

Our difference?

We offer a vision...


... much larger than a creative agency;


... and more operational, more competitive than a traditional consulting firm.

We create new digital experiences focused on the user experience and customer experience, combining rare skills: Strategy + Data + Design + Technology + Marketing.

We work with large organisations in the public, private and voluntary sectors in Belgium.


2. Why did you choose to be an entrepreneur?

Entrepreneurship is much more than a job.

It's a radical lifestyle.
It is a demanding discipline of life, an obsession.

It is the choice of freedom: the freedom to choose the collaborators and clients with whom we work. As counter-intuitive as it may seem, it is also a choice of work-life balance. It is the possibility to control your agenda, your movements,...

It's also a question of personality as well. The choice of an intense personal development. Entrepreneurship is a continuous process of intense sensations, intense emotions, both positive and negative.


3. How important is innovation and technology in your company?

Symantra is an innovation agency that combines Strategy, Data, Design and Technology. Innovation and technology are therefore intrinsic to our DNA.

In concrete terms, the innovation of our team is reflected in 3 characteristics:

... a daily attitude of hyperlearning, with in particular a watch for the latest news on the Europe/US/Asia tech scene, a content curation on the future of work and the digital transformation of industries around the world.

... a continuous innovation on our offers, our business models to bring the most value possible to our customers, according to their needs.

... the integration of the best technologies on the market for the development of mobile applications, customized SaaS platforms, new generation Intranet/Extranet, the use of new techniques such as machine learning or deep learning.


4. Why did you start your company in innovation and technology?

First, I had the chance to get into technology very early, with a first computer at the end of the 90s, to have been involved in e-government policies in the early 2000s, and then to launch my first blog and website early (2008).

Then, I had a frustration in my first career in strategy consulting: it was inertia, the lack of concrete information from traditional consulting firms. I had a need for something concrete beyond market studies, feasibility studies, Policy Design reports on innovation and economic development or the creative industries.
 
A need to "do". But also a need for aesthetics. A desire to remain at the forefront, by extending the value chain: from strategy to design and data, and from design to technology. This gave the atypical outline of the Symantra agency.

Finally, I had an early intuition about an anthropological revolution: even more than the web, smartphones - with Mobile Applications - are now the extension of our hands and brains.

We are rushing at an ever faster pace towards a Mobile-First and Mobile-Only world.


The number of mobile users today (67%) is greater than the number of PC users (33%)!  At the end of 2018, 84% of Belgian consumers had their own smartphones. In 2013, there were still only 38% of "smartphonized" Belgians...

The smartphone, with its mobile applications that we can no longer do without, is changing the lives of half the world's population. Today, there are 3.7 billion people who have a telephone and we will reach 5 to 6 billion within 5 years.

In other words: Digital Transformation means Mobile.
Mobile means Mobile Applications.


And this is at the heart of Symantra's positioning. Digital and mobile solutions to simplify life, provide better services to citizens, employees, companies, public institutions and associations.


5. What advice would you give to get started?

Stop worrying about the business model.
Discover it, by diving into the market.

Start with the first step.
A customer. A contract. A good execution. Invoicing.
Start over.


6. What is your mantra?

What we stand for:

... Consulting & Technology for All. No "geek for geek" solutions. But digital solutions that really work, with a sewing work on the UX/UI experience.


... The Extreme Loyalty of our customers is the KPI of our success.


The proof: 4+ out of 5.  This is the rating of all our mobile applications on Play Store and App Store. In other words, this is a rare performance on the mobile application market in Belgium. Seriously.


7. Why is it important to get into digital?

New technologies and artificial intelligence mean that each of us will be increasingly confronted with the global market. We can receive and offer services from anywhere, anytime, and for everyone.

Consequence: Technology must be taken by the hand, at the very least; or, at best, by the body, otherwise it will take you by the throat.

Being interested in technology and design is as essential a skill today as speaking English. And this applies to all sectors, trades, market economies and social economies.


8. What is your role model?

I think that the most relevant role models at the local level are not the big CEOs of GAFAM, telecoms, or consulting firms.

The most inspiring entrepreneurs, for me, are those who have set up their own "from scratch" company in Europe and have been making it a living for more than 10 years (survival rate).

They are the ones who live the daily roller coaster, who go off the beaten track, who talk openly about their successes without hiding their failures, who have to face the headwinds, who have to feed the sacred fire of optimism...

Women's role models in technology are still too rare. I admire in particular the careers of some women and men, such as Céline Lazorthes, Géraldine Le Meur, Dame Stéphanie Shirley, and Xavier Niel.

More broadly, it is artists, explorers and people who are the entrepreneurs of their lives.

I seek inspiration from personalities who have demonstrated courage, resilience and vision in all sectors of culture and creativity: literature, painting, design, music, architecture, the human sciences, great war reporters, astronauts...

These people consider their lives as a work of art and try to live several lives simultaneously.


9. What is your leitmotif as a woman entrepreneur?

My leitmotif is a particular definition of the company:

The company is first and foremost a female name (in French). It must be extraordinary.

Symantra embodies this definition of the company.  

It is a family composed of demanding women and men, a company rich in its diversity, its diverse skills, its cultural background and origins.
 
If Symantra has very loyal customers, it is because we are able to align rare, diverse profiles, rich in their differences.

And therefore to produce better solutions, better ideas, faster, better designs, better technological solutions.

That is our pride and joy.


#TimesUpGoDigital

Any questions?  Shoot! contact@symantra.com

 

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